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什么价格核安全?

根据周一发布的一封内部信件,能源部上月警告白宫,它缺乏保护美国核武器研究设施免受潜在恐怖袭击的资金。

马萨诸塞州民主党议员埃德·马基(Ed Markey)呼吁白宫迅速回应能源部首席财务官布鲁斯·卡恩斯(Bruce Carnes)3月28日给白宫管理和预算办公室副主任马库斯·皮科克(Marcus Peacock)的信。

“能源部正在乞求额外的资金,”众议院能源委员会的高级成员马基说。 “钱......应该立即释放。”

白宫官员回答说,在对该部门进行安全审查后,可以在几个月内提供这些资金。

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Markey发布了这封信的副本,其中Carnes写道:“该部门的剩余保障和安全预算不足以实施适当应对911袭击的安全态势要求。”

“我们感到不安的是,OMB(上个月)拒绝了我们的安全补充请求,”卡恩斯写道。

能源部寻求的额外资金尚未公布,但正如马基所说,“该部门已经明确表示他们所拥有的金额还不够。”

马基批评白宫没有提供这笔钱,称全国10个能源部门的地点可能含有足够的武器级钚和铀来制造原子弹。

“白宫拒绝处理9月11日的后果,”他说。 “这非常可怕。”

他引用的报道称,乌萨马·本·拉登的基地组织成员将美国的核电站视为具有吸引力的目标。 美国指责基地组织策划911袭击美国。

“政府已要求近80亿美元用于导弹防御,这对防止自杀式恐怖分子袭击核设施和炸毁脏弹或自制核武器无能为力,”马基说。

“但当能源部最终承认安全不是应有的时候,OMB拒绝提供帮助,”他说。

管理和预算办公室发言人Amy Call表示,国会批准了2002财政年度预算的1.1亿美元补充,以提高实验室的安全性,布什总统正在寻求额外的6.5亿美元来保护他2003年预算中的设施。

呼叫表示,OMB仍在审查该部门的资金申请,并且一旦审查评估美国网站的漏洞已经完成,就可以提供额外的资金。

“很明显,安全很重要,这是我们正在努力解决的问题,”Call说。

Markey经常批评联邦和商业核设施的安全问题,他表示,白宫和能源部并没有“将安全放在他们名单的首位。显然他们已经决定甚至安全也必须受到损害。”

美国能源部国家核安全管理局发言人丽莎卡特勒表示,有足够的资金来满足武器设施和核研究实验室的安全需求。

她拒绝特别谈到卡内斯的来信时说,“政府内部一直在讨论应对安全挑战的最佳途径。”

但卡特勒说,“如果我们发现我们有任何资金短缺,我们将采取措施。我们将与OMB合作或从其他计划重定向资金,以确保满足安全需求。”