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红衣主教法的信

以下是红衣主教伯纳德·劳(Bernard Law)给波士顿大主教管区牧师的两页信,解决了他可能辞职和改变的问题,红衣主教法认为,由于牧师性虐待丑闻,需要做出改变:

我亲爱的兄弟牧师,

最近几周来自你们这么多人的支持和祈祷的保证,对我来说,是力量和安慰的源泉。 请知道我对你的敬意,以及我对你们在最具挑战性的时刻为我们所有人,以及我不断的祈祷和你们所服务的人们的忠诚祭司事工深表赞赏。 如果曾经有一段时间,通过圣职任命我们的事工的统一应该是显而易见的,那就是现在。 我珍惜这种共融是一种伟大的恩典。

Paul Shanley神父的情况对我们来说尤其令人不安。 就我个人而言,它已经令人痛苦地清楚地说明了我们的记录保存是否不足。 关于指控和虐待儿童案件的持续机构记忆缺乏。 试图从处理这个案件和其他案件中学习,我致力于确保我们的记录保持在一种方式,以便将来与神职人员打交道的人将获得完整,准确,易于获取的机构记忆。

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像你们许多人一样,我与那些被虐待儿童以及与父母,配偶和其他家庭成员会面的人有过一次感动和痛苦的经历。 这些叙述令人难以置信的恐怖只能模糊地反映出现实中可怕且经常持续的痛苦。 这些遭遇中的每一次都让我比以往任何时候都更加坚定尽我所能,尽可能地确保在这个大主教管区中没有一个孩子再次受到牧师的虐待。 显然,最好的政策不能提供绝对可靠的保证。 但是,我们可以从我们的经验,他人的经验以及制定最佳政策的错误中吸取教训。

回顾过去,我发现当我们应该更加专注于保护儿童时,我们过于关注每个案例的各个组成部分。 这将改变我们对保密的重视,将其作为法律解决方案的一部分。 虽然这一焦点的灵感来自于保护受害者隐私的愿望,避免对信徒的丑闻,以及保护牧师的声誉,但我们现在在教会内部和整个社会都认识到经常保密抑制愈合并使其他人处于危险之中。

很多年前曾有一段时间,对儿童的性虐待事件几乎完全被视为道德失误。 因此,精神和苦行的补救措施被认为是充分的。 虽然这些案件的道德方面始终存在,但这些案件不能仅仅归结为道德因素。

近年来,这肯定包括我作为大主教的任期,人们普遍认识到这些案例反映了心理和情感病态。 正是这种认识激发了我们对医疗专业人士的依赖。 我清楚地记得我的神学院教授坚持认为我们的神学院教育并不构成我们心理学家,我们被警告不要承担我们没有的能力。 医学界本身已经在对这种病理学的理解和治疗中发展,或者更确切地说,“病理学”,我们能够感激地从增加的知识中受益。

这些案件还有第三个方面,这是他们的犯罪性质。 为了给予牧民回应,我们没有充分考虑到虐待所涉及的犯罪行为。 为了鼓励可能不希望进入犯罪过程的受害者向我们出面,我们没有向公共当局传达案件。 虽然我们不这样做的理由似乎是合理的,但我确信这是不够的。 公共当局不仅有义务起诉,还有义务保护公众免受伤害。 出于这些原因,我们已承诺报告所有未来的指控,并提供了所有可信指控的神父的名字,可追溯到53年。

我相信,我们现在已经在三个方面保持适当的平衡:道德,病态和罪恶。

我们所有人都需要了解这种病理,以便我们能够保护儿童。 我承诺竭尽全力为教会中的所有人提供最有效的教育材料:神职人员,牧师,教师,儿童,父母和一般信徒。

只要我是你的大主教,我就决心在这个领域提供最强大的领导力。 我知道有很多人相信我的辞职是解决方案的一部分。 当我的团结应该是一个团结的事工时,我已经成为分裂的避雷针而使我感到非常困扰。 我的愿望是为这个大主教管区和整个教会服务我的每一根纤维。 只要上帝给了我机会,我就会继续这样做。

在这些日子里,我比以往任何时候都更依赖你的祈祷和支持,所以我们都要努力。

我怀着温暖的个人问候,并祈求上帝保佑你和你所服务的人

真诚的,你在基督里,

伯纳德红衣主教法
波士顿大主教