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比炭疽更糟糕

本周,数百名卫生官员前往亚特兰大参加关于新发传染病的年度会议,并警告恐怖分子可能试图通过食物供应传播致命的细菌。

据美国疾病控制和预防中心的专家称,恐怖分子可能会通过关闭关键通信系统来使生物攻击更加危险。

总部位于亚特兰大的疾病预防控制中心的传染病负责人詹姆斯休斯博士说,去年秋天炭疽恐慌导致“国家体系不堪重负”。 “显然,我们了解到我们没有做好充分的准备。这是一次小规模的攻击。”

会议议程通常由关于模糊疾病和小规模疫情的会议组成,今年由炭疽和天花的信息主导 - 被认为是最危险的恐怖分子之一。

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哥伦比亚广播公司新闻记者马克斯特拉斯曼报告说,生物恐怖主义每一秒都很重要。 美国的公共卫生专家了解到,去年10月,当炭疽病突然威胁到佛罗里达州博卡拉顿的一家超市小报办公室。

那里的健康专家说美国很幸运 - 一位疾病专家很快发现了炭疽病。 他说服了当地的卫生官员。 他们说服美国严格审视其生物恐怖主义战斗计划。

去年秋天,炭疽病毒袭击造成5人死亡,其他13人患病。 美国疾病预防控制中心本月早些时候表示,一名处理炭疽标本的德克萨斯州实验室工作人员感染了细菌并正在恢复。

这是自11月以来美国第一例确诊的炭疽感染病例。 美国疾病控制与预防中心尚未公布私人实验室的位置,该实验室是总部位于亚特兰大的几家公司之一,负责处理在炭疽袭击高峰期收集的积压样本。

休斯说,健康专家必须考虑遗传改变细菌的可能性,一次释放多种药剂,或通过动物和食物供应传播。

为了防范致命的攻击,CDC将在今年和明年晚些时候向州和地方卫生部门分发9.18亿美元。 疾病预防控制中心鼓励他们优先升级实验室并培训卫生工作者如何识别炭疽和天花等疾病。

在炭疽病邮件发送期间和之后,疾病预防控制中心因没有清楚地向公众传达什么是神话和什么是真正的危险而受到批评。 休斯说,要为生物恐怖主义做准备而花费的数百万美元中的一部分必须解决沟通问题。

“显然,这在炭疽病发作期间效果不佳,”他说。 “我们的生活发生了变化。我们将做好准备。”

会议还包括一项关于天花的进修课程,天花是一代人中未见的高度传染性和致命疾病。

疾病预防控制中心和莫斯科实验室持有病毒库存,专家担心样本可能落入坏人手中并被转换成恐怖分子武器。

埃默里大学的斯坦利福斯特博士是消灭天花的团队的一员,他说美国可以迅速对天花释放做出反应,但其他国家极其脆弱,没有疫苗或公共卫生系统薄弱。

三名约翰霍普金斯大学的研究人员建议,即使有一例天花病例可以避免疾病的迅速传播,也会关闭所有进出城市的航空旅行。

“我们很容易就会有1亿例病例和2千万例死亡病例,”福斯特说。 “我们能够阻止它吗?”