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布什推动拉丁美洲的契约

布什总统周日向中美洲传递了一条自由贸易信息,希望通过建立连接美国的商业走廊来奖励该地区年轻,和平的民主国家 - 大约十年前不可想象的民主国家。

与中美洲和南美洲国家的几个贸易协定正在制定中,布什来到这里与领导人交谈 - 并向华盛顿的持怀疑态度的立法者施加压力。 国务卿科林鲍威尔在“空军一号”上说:“这是将所有这些不同的协议排在队列中的问题。”

萨尔瓦多总统弗朗西斯科弗洛雷斯和他的妻子在抵达时在这里会见了布什和第一夫人劳拉布什,数百名军人和挥舞旗帜的孩子正在等待着。

在布什访问首都的前夕,他的国家安全顾问康多莉扎·赖斯说,布什的议程很简单:贸易和民主。

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布什在圣萨尔瓦多的地面上起飞不到六小时,从起飞到起飞,两架直升机穿梭于此之间。 但是时间足够“真正庆祝一个地区,10年,15年前,没有人会有机会和平生活,”赖斯周六说。

通过与萨尔瓦多,伯利兹,危地马拉,尼加拉瓜,哥斯达黎加,洪都拉斯和巴拿马领导人的快速午餐,布什计划强调他的意图,即在美中中美自由贸易协定上进行漫长的艰难攀登。

正如他周六在秘鲁所说的那样,“我坚信,如果我们促进贸易,当我们促进贸易时,它将有助于双方工人解决这个问题。

“...我的意思是,人们摆脱贫困的最佳方式是工作。鼓励就业的最佳方式是通过贸易。”

批评人士说,美国本月征收的两项新关税引发了对布什总体上对美洲自由贸易承诺的质疑。

周五,政府对加拿大软木木材征收的关税总额为29%,因商务部称这是不公平的交易行为。

同样在本月,美国对几种进口钢材征收高达30%的关税,这一决定激怒了巴西,巴西去年向美国出口了价值7.26亿美元的钢铁产品。

中美洲与其北方巨头之间的特殊贸易协定仍然只是一个想法。

正式谈判尚未开始,甚至没有计划,而已经在工作中的其他贸易协定几乎没有提供有希望的先例。

克林顿总统在1994年提出的建立美洲半球自由贸易区协议的工作正在朝着2005年完成的目标日期迈进。 但是,只要国会顽固地保留对总统的特殊谈判权,美国自由贸易区的潜在合作伙伴仍然对其前景持怀疑态度。

布什所谓的贸易促进机构去年通过了众议院,但却被民主党控制的参议院封锁。

赖斯说,布什认为贸易是一个不久前被战争和革命所摧毁的地区的“下一阶段”进步。

“总统对中美洲总统的心中有一个非常热情的地方,尽管非常非常非常困难,他们大多数人生活在几年前内战的国家,他们真的付出了巨大的努力为了让人们的生活更美好,“赖斯说。

值得欢迎的是,这里的领导人热切地抓住了布什在1月份首次提出与中美洲签订自由贸易协定时对该地区的承诺。 鲍威尔说,布什没有计划宣布就此类协议进行正式谈判。

弗洛雷斯说,布什的声明意味着萨尔瓦多“经济繁荣的新时代”。

“只要总统的公告将导致投资者在条约生效时接近我们的国家,”他说。

商界领袖聚集在一起讨论布什此次访问可能引发贸易进展的前景。 该地区的财政部长在华盛顿,萨尔瓦多和尼加拉瓜举行了会晤。

上个月,该地区的总统在尼加拉瓜召开了一次初步峰会 - 之前是外交部长会谈 - 对布什说些什么。