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陪审团罚款菲利普莫里斯1.5亿美元

法庭官员称,周五在俄勒冈州波特兰市的一个陪审团命令烟草巨头菲利普莫里斯向一名因吸食Merit低焦油香烟而死于肺癌的妇女支付1.5亿美元。

Michelle Schwarz于1964年开始吸烟,并于1976年改用低焦油Merit卷烟,于1999年去世,享年53岁。她的遗产以3.05亿美元在州法院起诉全球最大的烟草公司菲利普莫里斯。

Multnomah县法院的陪审团发现菲利普莫里斯错误地表示低焦油香烟比普通香烟更健康。

陪审团还向Schwarz的遗产赔偿了168,000美元的赔偿金。

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她的房地产律师劳伦斯沃布罗克说,施瓦茨已经从普通的过滤香烟转换,因为她认为低焦油版本对她的健康会更好。

Wobbrock在法庭上辩称菲利普莫里斯将这些卷烟销售为健康风险较低。

但该公司律师之一詹姆斯·L·杜马斯(James L. Dumas)表示,菲利普莫里斯(Philip Morris)并没有将Merits的销售视为比普通过滤嘴香烟更健康。 他说公司宣称它们更温和,或者感觉不那么苛刻。

Wobbrock说,吸烟者通过抽吸更多的香烟并吸烟更接近屁股来获得相同数量的焦油。

但杜马斯表示,吸烟者想出如何绕过低焦油设计并不是公司的错。

菲利普莫里斯律师坚持认为,去护士学校并与医生结婚的施瓦茨意识到吸烟的风险,并选择继续尽管警告标签。

陪审团审议了四天。

反烟团体称这一判决是他们事业的重大胜利。

波士顿烟草制品责任项目的律师爱德华·斯威达说,这一决定可能成为集体诉讼的一个重要因素,这些诉讼涉及其他几个低焦油卷烟问题。

“这证明了这种情况在很大程度上是可以赢得的,”Sweda说。

菲利普莫里斯表示,它会上诉并预测它最终将取得胜利。

烟草巨头的律师约翰·菲利普斯说:“目前的判决将在上诉中以一系列理由予以撤销。”

飞利浦争辩陪审员被法官给予“错误指示”,但不会详细说明。 他也不应该允许原告突出显示在高架投影仪上提交给评审团的部分文件。

飞利浦表示,这相当于“通过文件进行导览。”

纽约Salomon Smith Barney的烟草分析师马丁费尔德曼表示,该奖项的规模“表明,如果能够说服西海岸陪审员了解其防御措施,那么烟草业还有很多工作要做。”

虽然烟草公司赢得了大多数香烟套装,但他们最近在西海岸的法庭上表现不佳,在过去三年中在加利福尼亚州失去了三个大的判决。

Schwarz的审判是在Multnomah县陪审团命令菲利普莫里斯向杰西威廉姆斯家族支付8050万美元后三年进行的,他在1997年吸食万宝路40年后死于肺癌。

这是当时的一项记录判决,即使在法官将惩罚性赔偿金减少到3200万美元之后。 处理这两起案件的律师查克·陶曼(Chuck Tauman)表示,该裁决目前正在俄勒冈州上诉法院进行。