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亚瑟安徒生恳求无罪

陷入困境的会计师事务所安达信(Arthur Andersen)周三对联邦提出的诉讼表示不认罪,即通过粉碎与崩溃的能源交易商安然公司(Enron Corp.)审计相关的重要文件来阻挠司法公正。

安德森休斯顿办事处的执行合伙人尤金·弗劳恩海姆代表总部位于芝加哥的会计师事务所在休斯敦的美国地方法官卡尔文·博特利之前提出抗辩。

自上周联邦起诉书开封以来,听证会是审计公司的第一次。

在法院外面,数百名吟唱亚瑟安徒生的员工抗议起诉书,称他们没有畏缩指控。

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“我没有参与安然,我打赌你在这里找不到六个人,”在亚瑟安德森工作了21年的夏洛特威廉姆斯说。 “如果有必要的话,我们会一直待在灯光熄灭之前。”

威廉姆斯和其他穿着“我是亚瑟安徒生”T恤的员工高呼:“放弃起诉书!拯救安徒生!”

最终将审理此案的美国地区法官Melinda Harmon设定了5月6日的审判日期,并表示她希望在三周内完成审判。

安德森律师Rusty Hardin表示,该公司希望通过一次迅速的陪审团审判来挑战他所谓的脆弱的政府证据。

“除非我们得到快速审判和辩护,否则起诉书与公司声誉的信念一样糟糕,”哈丁说。

起诉书是第一起与安然公司(Enron Corp.)倒闭有关的指控,指控安德森通过粉碎大量文件和删除与安然公司审计相关的计算机文件来阻挠司法公正。

如果罪名成立,亚瑟安徒生将面临最高50万美元的罚款和长达五年的缓刑。 它也可能需要支付两倍于犯罪所造成的总收益或损失。

起诉书称安徒生高层管理人员召开电话会议,讨论美国证券交易委员会10月份对安然的调查。 根据起诉书,随后获得了数十个树干,将安德森办公室安然大楼的纸张运往审计公司休斯敦办事处进行粉碎。

起诉书称,“与安然审计有关的大量文件被迅速撕碎,作为协调文件销毁的一部分。”

安德森对这些指控进行了激烈的挑战,称这些指控“宽泛,含糊,含糊不清。他们根本没有提供任何细节,甚至没有通过名字确认亚瑟安徒生律师事务所的高层人员,政府认为他们策划了破坏文件的行为。 “

该公司还要求其28,000名美国工人写信给国会,并说他们在起诉书中“在情感上和经济上都陷入了瘫痪”。

安然公司16年的审计员安德森在1月份承认安然相关文件的“重大但尚未确定”数量已在其休斯顿办事处被销毁。

即使安徒生试图将其会计丑闻归咎于其领导的安然审计师大卫邓肯以及其休斯顿办事处的其他人,也没有人被起诉。

Duncan在确认后不久被解雇,并与调查人员合作。

但起诉书指控安然公司的文件已被伦敦,俄勒冈州波特兰的安德森人员以及该公司位于芝加哥的总部所摧毁。

起诉书对安徒生产生了其他可能的影响。 “纽约时报”周三报道称,安德森与美国证券交易委员会之间就安然调查所产生的5亿多美元付款以解决索赔的谈判在起诉后中断。

该报称,当安然公司在12月份倒闭时,这笔钱将被用来偿还那些损失大笔款项的投资者。

在安然事件崩溃之后,安徒生面临着数十起诉讼和大量客户流失。 最近的客户损失发生在周二,总部位于休斯顿的Dynegy Inc.,一位15年的Andersen客户,转投普华永道会计师事务所(PricewaterhouseCoopers LLP)。

这家能源巨头在12月2日申请破产的美国历史上最大的破产案之后,安然公司曾在一系列复杂的合作伙伴关系中失败,这些合伙企业已经将其约5亿美元的债务从账面上扣除。

当披露其麻烦时,安然股价暴跌,给投资者带来数百万美元的损失。 成千上万现任和前任安然员工失去了大部分退休储蓄。

几个国会委员会和证券交易委员会正在调查此事。

安达信是五大会计师事务所中最小的一家,目前在全球拥有85,000名员工和93亿美元的年收入。