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安徒生的合并希望黯淡

周三,当德勤会计师事务所(Deloitte Touche Tomhatsu)加入竞争对手安永会计师事务所(Ernst&Young)表示在审查合并计划后,他们希望与陷入困境的会计师事务所无关。

Deloitte Touche Tomhatsu取消了有关收购Arthur Andersen LLP的谈判,这家五大会计师事务所由于其在安然公司崩溃中的作用而受到详细审查。

在周三的一份声明中,总部位于纽约的德勤表示,它不想“与安达信全球公司建立业务合并”。

德勤发言人Matthew Batters表示,两家公司的谈判于周三结束。

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该公司表示,由于Andersen尚未解决的诉讼和法律问题的讨论,谈判“无法继续下一阶段”。

据知情人士透露,上周在总部位于纽约的德勤会计师事务所和总部位于芝加哥的安徒生之间,谈判开始悄然进行。

安永会计师事务所是“五大”会计师事务所中的第一家,只要安德森面临投资者,并且可能就其对倒闭的能源巨头安然公司(Enron Corp.)的审计提出刑事诉讼,它绝对不会追求安徒生。

安徒生正在寻求合并以确保其生存,但时间已经不多了。 司法部在周四之前达成某种协议的最后期限迫在眉睫,安德森面临与其破坏安然文件有关的刑事指控,这些文件几乎肯定会削弱该公司。

消息人士表示,安达信一直在与其他大型会计师事务所普华永道会计师事务所和毕马威会计师事务所进行合并谈判。 但专家表示,由于安徒生的法律问题,任何交易都会很艰难。

波士顿律师事务所Bingham Dana律师事务所的合伙人乔·巴西尔说:“我不确定在这里会有什么交易,或者有人会想,最终会有什么东西要买。” 在安永会计师事务所宣布之前,巴西尔的悲观评估就出现了。

“我们可能会看到Andersen的竞争对手只是直接追踪客户,然后聘请支持客户所需的人员,”Basile补充道。 “所有这些都不一定要通过收购该实体来实现,因为所有担忧都会引发负债。”

包括默克公司(Merck&Co。)和达美航空公司(Delta Air Lines)在内的顶级客户几乎每天都在使用安德森(Andersen),这家已有88年历史的公司已经被命令将其咨询和审计实践分拆出来,以响应安然公司丑闻而成立的专门小组。 安达信在全球拥有85,000名员工

据报道,安德森提出以7.5亿美元的价格解决股东,债权人和员工的诉讼,尽管领先的股东已表示他们正在寻找至少两倍的数字,并且不希望快速解决。

专家表示,可能性包括第11章破产重组,这将使任何买家免于承担法律责任,海外合伙人叛逃到竞争对手,或者司法部的沉重打击让这家曾经声名卓着的公司毫无用处。

“很多都取决于明天与司法部门发生的事情,”公共会计报告总编辑乔纳森汉密尔顿说。 “也许与司法部达成和解的部分原因是,安徒生宣布破产,以便制定出销售其产品的战略。”

根据消息来源对过去一周到10天谈判的说法,司法部检察官多次威胁安德森起诉安德鲁案件中的文件。

美国证券交易委员会和十几个国会委员会也正在调查安然,其会计实务和安徒生的角色。

熟悉司法部谈判的人士表示,安徒生对安然事件的认罪持谨慎态度,因为这可能会阻碍公司进行审计,这是其业务的核心。

尽管安德森需要迅速解决任何刑事法律问题,但该公司希望美国证券交易委员会保证它仍然可以在美国证券交易委员会之前进行实践,消息人士周二表示不愿透露姓名。

在一份简洁的声明中,安永会重新宣布与安徒生的任何交易,安永特别引用了安然的崩溃。

“安永公司的结论是,只要安然和其他安徒生的诉讼事项没有得到解决,我们的员工,客户和我们公司的最佳利益就是追求这样的组合,”该公司表示。

目前还不清楚安永会议的公告如何影响其他潜在买家。 一个合并协议,其余的五大公司将吸收部分安徒生的业务或一些海外业务,这当然是一种可能性。

“我们正与安徒生进行积极的讨论,”周三欧洲竞争对手会计师事务所的高级合伙人表示。 “作为一项全球协议,这不是我们一定想做的事情,它甚至可能不是我们希望作为欧洲协议做的交易。”

该公司一直在努力恢复其信誉,并于上个月聘请前美联储主席保罗沃尔克领导一项广泛的改革努力。

安徒生谈判代表一直在努力挽救公司,但从华尔街到华盛顿的调查意味着事件在很大程度上超出了他们的控制范围。

“这是一个非常艰难的卖点,”巴西尔说。

知情人士表示,安德森认为,在认罪的情况下,美国证券交易委员会的审批至关重要。 安德森发言人Patrick Dorton拒绝置评。

美国证券交易委员会纽约办事处的前任主管伊拉·李·索金(Ira Lee Sorkin)表示,“重罪判决可能对持牌公司在各州执业的能力产生严重影响”。

“美国证券交易委员会可以根据自己的规则提起诉讼,禁止或暂停或指责公司在美国证券交易委员会之前执业,”索尔金说,他也是纽约美国检察官办公室刑事部门的前副主任。

但另一位法律专家质疑该问题的重要性。

“我认为这有点牵强,”杜克大学法学教授詹姆斯·考克斯谈到了安徒生的担忧。

如果美国证券交易委员会禁止安德森签署向该机构提交的公司报告,其他会计师事务所将不得不吸收安达信的业务,数百家上市公司将不得不转换审计师,公司和证券法专家考克斯说。

总部位于休斯顿的安然公司是世界上最大的天然气贸易商,成为该国第七大公司,也是华尔街最受欢迎的电力贸易商。

安然公司于12月2日进入了美国历史上最大的企业破产案,被一个复杂的合伙网络推翻 - 安然公司股票不当支持 - 用于隐藏投资者和联邦监管机构超过10亿美元的债务。

其财务报告自1997年以来夸大了近6亿美元的利润,得到了安徒生审计员的批准。 一些顶级安然高管表示他们认为该公司的会计是正确的,因为安徒生已经祝福它。