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上诉法院听取美国原住民儿童福利案件

自40多年前颁布以来,一项联邦法律在美国土着儿童的寄养和收养诉讼中优先考虑美国原住民家庭,这是一项最重大的法律挑战。

德克萨斯州的一名联邦法官裁定印度儿童福利法案违宪,称其出于种族动机并违反了平等保护条款。 超过20个州加入了数百个部落,倡导团体和监督印度事务的联邦机构,敦促上诉法官维护法律。 他们说部落是政治分类,而不是种族分类,推翻“印第安儿童福利法”将导致部落社区遭受无法估量的破坏。

“恐惧是没有法规的,印度儿童将再次消失在儿童福利系统中,并失去他们的家人和他们的部落,”Adam Charnes说,他将代表五个干预部落在一个小组讨论之前提出论点。美国第五巡回上诉法院周三举行。

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法律引发了一些情绪化的,引人注目的案件,其中包括2016年法院下令将一名名叫Lexi的年轻Choctaw女孩从加利福尼亚寄养家庭中移除并与其父亲在犹他州的大家庭一起被安置的案件。 女孩被带离寄养家庭的照片引起了广泛的关注。

2013年,美国最高法院裁定该法律不适用于南卡罗来纳州涉及一名名叫维罗妮卡的年轻女孩的案件,因为她的切诺基父亲在她的一生中缺席。

国会于1978年通过了“印度儿童福利法”,因为公共和私人机构将大量美国原住民儿童从家中带走。 在收养此类儿童时,法律要求各州通知部落并向孩子的大家庭,孩子的部落成员或其他美洲原住民家庭寻求安置。 部落在寄养安置方面也有发言权。

当有“正当理由”时,法律允许州偏离安置偏好。 美国印第安事务局试图在2016年澄清这一术语,称州法院不应该考虑社会经济地位,或普通的关系或对寄宿家庭的依恋等等。

最新案例集中在Chad和Jennifer Brackeen,这对德克萨斯夫妇养育了一名有资格成为纳瓦霍人和切诺基部落成员资格的婴儿。 男孩的父母自愿终止了他们的父母权利,Brackeens请求收养他。

在纳瓦霍国家确定在新墨西哥州与纳瓦霍家族建立潜在家园后,该州否认了他们的要求。 Brackeens紧急停留并上法庭。

安置后,他们在2018年1月收养了这个男孩。 这个男孩现在已经3岁了,这对夫妇正在寻求领养他年轻的同父异母的妹妹。

2017年,德克萨斯州,印第安纳州和路易斯安那州的总检察长联合起诉了联邦政府的“印度儿童福利法案”。各州表示法律具有歧视性,联邦政府无权告诉各州如何管理儿童福利案件。

“它强迫州政府机构和法院实施违宪和非法的联邦政策,并根据种族偏好做出儿童监护决定,”德克萨斯州司法部长肯帕克斯顿说。

Matthew McGill代表Brackeens,另外两对来自内华达州和明尼苏达州的夫妇,以及该案中的亲生母亲。 他说,“印度儿童福利法案”可能是善意的,但它通过种族非法隔离美洲原住民的孩子,并且侵犯了他的客户的生命。

“从根本上说,这里的问题是,”印度儿童福利法案“将儿童最佳利益的个体化考虑从属于支持一种直言不讳的假设,即与部落一起安置对部落来说会更好,这显然是不真实的,”他说过。 “在每种情况下都不会如此。”

明尼苏达州的夫妇Cliffords想要收养一个与她们住在一起的女孩,她们在各种寄养家庭中待了两年。 这个孩子最终被安置在她的外祖母身上,她是Ojibwe白土乐队的成员。 部落起初说她没有资格成为会员,但后来改变了路线。

内华达州的Librettis与一名孕妇Altagracia Hernandez安排收养未出生的孩子。 埃尔南德斯不是美洲原住民,但亲生父亲来自德克萨斯州埃尔帕索的Ysleta del Sur Pueblo。 该部落进行了干预并确定了三十多个可能的位置。 埃尔南德斯是案件的原告。

部落和部落倡导者说,美国原住民的孩子仍然以高于一般人口的比例与家人分离,法律帮助他们与他们的部落,亲属和文化保持联系。

“印第安儿童福利法案”将印度儿童定义为登记者或潜在登记者,他们的亲生父母是该国573个联邦政府认可的部落中的任何一个。 全国印第安儿童福利协会主任萨拉卡斯特里奇说,大约十几个州有类似的法律,其中一些法律扩大了定义。

当联邦法律颁布时,研究表明,多达三分之一的美国原住民儿童被私人和州政府机构从家中带走,包括教会开办的项目,并且主要是白人家庭或寄宿学校。 国会的证词表明,这是由于对部落价值观和社会规范的无知。 卡斯特里奇还说,有一种误解认为美洲原住民的家庭不适合或太穷,不能照顾孩子。

“重要的是要停止拆除,纠正国家行为,以达到最低标准,”她说。

许多美国土着家庭都有关于失踪和永不归来的亲人的故事。

艾莉·格林利夫·马尔多纳多说,她的祖母和叔叔被安置在寄宿学校,如果他们实行宗教信仰,就被迫剪头发并遭到殴打。 当奶奶去世时,马尔多纳多的母亲被送到印第安纳州与一个门诺家人住在一起,她把漂白剂放在她的皮肤上以减轻它,告诉她说她是亚美尼亚人并且不让她与她的家人沟通,她说。

“他们感到羞耻,她是美洲原住民,他们让她感到羞耻,她是美洲原住民,”马尔多纳多说。 “直到今天,她还没有回到预订中。她说她是一个苹果,外面是红色,里面是白色的。”

马尔多纳多和她的丈夫有一个来自邻近部落的养子。 她说,与她不同的是,11岁的莱利正在成长为保留和学习传统医学和包括狩猎和捕鱼在内的文化。

“只是因为印度儿童福利法案,(和)人们关注它,他有一个社区,”她说。