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莱特兄弟:他们真的是第一个飞的吗?

(哥伦比亚广播公司新闻)史密森国家航空航天博物馆的主要景点赖特飞行物是传奇飞机,被认为是1903年在北卡罗来纳州首次飞回的飞机。

或者是吗?

现在宣布这条历史可能会悬而未决。

莱特兄弟被称为航空之父,兄弟在110年前在北卡罗来纳州基蒂霍克的沙丘上升空,彻底改变了20世纪的历程。

史密森尼的高级策展人兼历史学家汤姆克劳奇说:“莱特兄弟是他们时代以来所发生的一切事情的根源。”

但是如果传统历史错了怎么办? 如果怀特兄弟不是第一个在飞行中的第一个怎么办?

安迪·科什(Andy Kosch)过去30年来一直在传播康涅狄格州航空先驱古斯塔夫·怀特黑德(Gustave Whitehead)的话。 科什对怀特黑德说,“他是一名德国移民,他在1900年左右来到布里奇波特并建造了一架飞机,该飞机于1901年飞行。”

Kosch甚至制造了21号复制品,他说Whitehead于1901年8月14日驾驶飞机,在布里奇波特上方50英尺处飞行了一英里半。

Kosch说,“我并不是说怀特黑德的飞机比莱特兄弟好,但它飞了起来并且可以控制,他在莱特兄弟公司前两年下车,他应该得到信任。”

现在,Kosch的信念得到了一些严肃的支持,来自被称为航空圣经的出版物,Jane的全世界的飞机。

在该出版物的100周年纪念版中,编辑保罗杰克逊说:“不公正得到纠正,只有轻微的挫伤威尔伯和奥维尔的声誉。赖特是正确的;但怀特黑德领先。”

杰克逊指出航空历史学家约翰·布朗出土的研究,他上传到证据。 它包括报纸和历史照片,研究人员认为这些照片显示怀特黑德在飞行中。

但克劳奇并没有购买证据。 “他实际上在一张照片中发现了一张照片,上面显示了一台Whitehead机器,”他说。 “所以这并不能说服我。”

它确实说服了布里奇波特市市长比尔芬奇。 他帮助在2010年建立了怀特黑德的纪念碑。“这是一个大卫和歌利亚的一点点,”他说。 “我们知道我们面临着巨大的困难。我们正在接受史密森尼,这是美国历史上最权威的一句话。但他们错了,古斯塔夫怀特黑德没有办法为自己辩护。”

1987年,Kosch将战斗带到停机坪,以证明他对怀特黑德的手艺的复制品是适航的。

当被问到他的那个时刻是什么时,他说,“这太棒了,因为我觉得像古斯塔夫怀特黑德。”

克劳奇说,他认为怀特黑德是“一个非常有趣的人”,但他补充道,“我认为他不会在莱特兄弟面前飞行。”

“有了莱特兄弟,你就拥有了这个超级坚实的基础,”克劳奇说。 “你看到他们经历过的这种智力过程。你可以追踪它。”

对于怀特黑德的支持者来说,布里奇波特的修补匠也非常出色,他们希望这一声明能够确保他在历史史上的地位。

观看Michelle Miller上面的完整报道。